Cerca de 300 quartos foram disponibilizados neste fim de semana para pessoas vulneráveis ​​já conhecidas por instituições de caridade, como parte de um teste inicial. O escritório do prefeito de Londres, Sadiq Khan, está trabalhando com o Intercontinental Hotels Group (IHG) para reservar quartos a uma tarifa reduzida pelas próximas 12 semanas.

A medida ocorre enquanto londrinos e turistas se distanciam do centro de Londres. Na sexta-feira, o primeiro-ministro Boris Johnson ordenou o fechamento de restaurantes, pubs, cafés e centros de lazer. Em vez disso, as pessoas foram a parques como o Hyde Park e o Battersea Park.

Moradores de rua são significativamente mais propensos a ter condições de saúde mais vulneráveis — incluindo problemas respiratórios — do que a população em geral. Eles também são muito menos propensos a seguir os conselhos da Organização Mundial de Saúde (OMS) sobre o auto-isolamento, distanciamento social e lavagem das mãos.

Os quartos de hotéis forneceriam uma “proteção vital” para quem dorme nas ruas. Essas pessoas podem usar o espaço para se auto-isolar, afirmou o gabinete do prefeito.

O prefeito de Londres, Sadiq Khan, disse: “Moradores de rua já enfrentam vidas difíceis e incertas e estou decidido a fazer tudo o que puder para garantir que eles, juntamente com todos os londrinos, recebam a melhor proteção possível”.

Petra Salva, diretora de serviços para moradores de rua na ONG St Mungo, disse que as equipes estão trabalhando dia e noite para apoiar as pessoas durante essa “crise sem precedentes”.