O lateral Toninho e o volante Cerezo, na estreia do Brasil na Copa de 1978: empate em 1 a 1 com a Suécia (J. B. Scalco/VEJA)
O lateral Toninho e o volante Cerezo, na estreia do Brasil na Copa de 1978: empate em 1 a 1 com a Suécia (J. B. Scalco/VEJA)

O Brasil ficou no 1 a 1 contra a Suíça em sua estreia na Copa do Mundo da Rússia. Para ser campeão ao final do torneio, a seleção terá agora de quebrar uma escrita: nunca levou o título do torneio após ter empatado no jogo inaugural.

Em apenas duas vezes, nas 20 edições anteriores da Copa, o Brasil empatou na estreia: em 1974, na Alemanha – terminou em quarto lugar ao final da competição -, e em 1978, na Argentina, quando ficou na terceira colocação.

Em 1974, o país defendia o título conquistado em 1970, mas a caminhada para o tetra se mostrou difícil logo na fase de grupos. Nas duas primeiras partidas, contra Iugoslávia e Escócia, dois empates em 0 a 0. Depois, bateu o estreante Zaire (3 a 0) e se classificou.