Ornelas Filho, 61, não resistiu a um câncer e morreu na manhã da última quarta-feira, 4, no hospital Souza Aguiar, no Rio de Janeiro. O ator, famoso por ganhar a vida como o personagem Saci, estava com a saúde bastante debilitada e foi internado no último dia 2.

Ornelas interpretou o personagem folclórico no elenco secundário da primeira versão do Sítio do Pica Pau Amarelo, no ar na TV Globo em 1977, e, desde então, passou a atuar em peças de teatro e circo.

Em nota, o Sindicato dos Artistas e Técnicos em Espetáculos do Rio de Janeiro (Sated-RJ) lamentou a despedida do artista: “Neste momento de dor e consternação, só nos cabe pedir a Deus que lhe dê paz e conforto à sua família para que possam enfrentar esta imensurável dor. Agradecemos imensamente o tempo que pudemos conviver”.